Domingo, 18 de noviembre de 2007
Misiones cat?licas
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No fue hasta casi cinco siglos despu?s que los europeos llegaron all? tras el ?descubrimiento? de Crist?bal Col?n cuando se crearon colonias permanentes e incluso ciudades como San Juan en Puerto Rico (la primera ciudad fundada por europeos en el Nuevo Mundo), o San Agust?n en la Florida (primera ciudad europea en lo que hoy es Estados Unidos).

El propio Crist?bal Col?n aunque ten?a un objetivo claramente comercial (llegar a las Indias, navegando hac?a el Oeste), y que por ello fue respaldado por los Reyes Cat?licos, Isabel de Castilla y Fernando de Arag?n, ten?a en su mente tambi?n el llevar la fe de Cristo a estos nuevos pueblos y por ello daba gracias al Se?or. Leemos en una carta que envi? a los Reyes (Ep?stola de Insulis Nuper Inventis) tras llegar por primera vez al Nuevo Mundo: que toda la Cristiandad d? gracias al Salvador, nuestro Se?or Jesucristo, que nos ha concedido tan grande victoria y recompensa ........que Cristo se regocije en la tierra as? como lo hace en el Cielo al anticipar que tantas almas de estos pueblos perdidos van a ser salvadas. Regocij?monos tambi?n nosotros, tanto por la exaltaci?n de nuestra fe como por el incremento de bienes temporales en los que no tan s?lo Espa?a sino toda la Cristiandad va a compartir.

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Posteriormente y en diversas oleadas muchos misioneros fueron enviados a todas partes de Am?rica, en especial del Centro y del Sur para evangelizar aquellas gentes y tierras. En cuanto a la Am?rica del Norte las influencias m?s importantes ser?an de protestantes europeos (ingleses, holandeses, franceses, etc.) que fueron llegando aunque en fechas m?s tard?as.


Espa?a y Portugal fueron las dos naciones protagonistas de la inicial cristianizaci?n misionera del resto del mundo, en especial a partir de la ?poca de los Reyes Cat?licos.

El cristianismo se hallaba pr?cticamente centrado en Europa a finales del siglo XV, y en aquellos tiempos se pod?a hablar de ?la Cristiandad? como sin?nimo de Europa. Dos hechos de alcance mundial modificar?an para siempre el panorama religioso del mundo:

a) El descubrimiento de Am?rica (1492), y
b) La Reforma Protestante (1517)

Tras la ca?da del poder mogol en Asia, que era tolerante con los extranjeros y permit?a un tr?nsito pac?fico de las caravanas europeas, se increment? enormemente la dificultad de los viajes hacia Asia para buscar especies, seda y otros bienes apreciados por los europeos. La animadversi?n de los musulmanes (justificada por el comportamiento de los mal llamados cristianos de las Cruzadas), y la poca simpat?a hac?a los extranjeros de las nuevas dinast?as chinas plantearon como alternativa el viaje por mar.

Los portugueses hicieron grandes progresos en la navegaci?n hacia las Indias circunnavegando ?frica. Los espa?oles, y m?s tarde franceses e ingleses, se decantaron por ir hacia el Oeste.
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Tras el ?descubrimiento? Espa?a y Portugal que eran, por entonces, las dos mayores potencias mundiales decidieron repartirse el mundo. Ambas naciones que eran r?gidamente cat?licas quer?an evitar un nuevo enfrentamiento y buscaron un ?rbitro en el Papa, por aquel entonces era Alejandro VI, que era espa?ol de nacimiento. Los Reyes Cat?licos le solicitaron que legislase en esa materia y as? en mayo de 1.493 el Papa traz? una l?nea desde el Polo Norte hasta el Polo Sur, que pasaba a unos 160 kil?metros de las islas de Cabo Verde. Las tierras que estuviesen al Oeste de esta l?nea (el Nuevo Mundo) pertenec?an a Espa?a, lo que quedara al Este ser?a para Portugal.

Un a?o m?s tarde, en junio de 1494 y en virtud del Tratado de Tordesillas esa l?nea se modificar?a y se desplazar?a unos 1.100 kil?metros al Oeste (meridiano 46? de longitud Oeste) por petici?n de Portugal. Esta nueva l?nea, a?n sin tal vez saberlo entonces, pasaba sobre Brasil y gracias a ello Portugal tuvo la posibilidad de llegar, legalmente, al Nuevo Mundo.
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